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Category Archives: Steve Shelley

If you’re one to follow along with the music critics and read those painfully subjective “Best Albums of all Time” lists, chances are you have seen “Daydream Nation” listed pretty high on some of them.continue→

Sonic Youth have always been a critics’ darling, and at times it’s difficult to understand why. If you listen to Sonic Youth prior to “Daydream Nation”, you’ll find a complex, almost confusing catalogue of songs crafted around what is essentially noise – feedback and distortion are featured quite prominantly in a number of SY’s songs, and although there is no denying the originality and uniqueness of this approach to songwriting, it is certaintly an acquired taste.

“Daydream Nation” still features these destortion-laden tracks, but they no longer feel as formless or frustratingly complex as they once did. On the contrary, SY managed to merge this once chaotic sound seemlessly together with both structure and melody, and the results are nothing short of staggering. It is obvious from the very beginning of “Teen Age Riot” that you are in for quite an experience. The fast-paced, energetic guitar riff and snare rim clicks that follow Kim Gordon’s dreamy vocal introduction is, for me, one of the single most amazing musical moments I’ve ever experienced, and it always manages to bring a smile to my face. Although “Teen Age Riot” is, without a doubt, the greatest song off this album (it’s just the greatest song period), the remaining 13 tracks are still worthy of your undivided attention. “Silver Rocket” is a fantastic high-energy number that shows you that this album has no intention of slowing down. “The Sprawl” features some amazing guitar work from Thurston Moore and Lee Ranaldo, and “Cross the Breeze” is a testament to the dynamic nature of the album itself, beginning with a beautiful, slow-paced guitar riff just before transitioning seemlessly into a fast-paced punk rock track.

Another thing that makes this album great is the fact that every member is at the top of their game. Thurston Moore, as usual, delivers the best tracks available on the album – Teen Age Riot, Silver Rocket, Total Trash, but the other members definitely hold their own. Lee Ranaldo is a force to be reckoned with, and he is better represented here than on any other SY album – tracks like “Rain King”, “Hey Joni”, and, one of the highlights of the album, “Eric’s Trip”, demonstrate his enormous skill as a songwriter. Even Kim Gordon shines on tracks such as “Kissability” and “Cross the Breeze”. And of course, one of the greatest elements of SY is the tremendous skill of Steve Shelley, who’s high-energy and innovative drumming provides the fuel that pushes these tracks along.

As is obvious, I have nothing but praise for this album. Not only is this Sonic Youth‘s most accessible work, but it is, without a doubt, their greatest accomplishment. That being said, I say this as a huge fan of indie and alternative rock. This album is NOT for everybody (the exception being “Teen Age Riot” – every person on the planet should hear that song), and I would use caution before purchasing it. If you are a fan of indie or post-punk, then by all means get Daydream Nation. I would even recommend it to those who are simply curious and want to expand their musical borders – Daydream Nation and Sonic Youth opened up a whole new world of music for me, and despite the many wonderful artists and albums I have discovered since my first listen of Daydream, I still find myself returning to it again and again. The fact is this is simply one of the greatest albums ever made, and as long as people continue to listen to music with guitars, this album will always have a place.

Si usted es de seguir críticos de música y leer esas dolorosamente subjetivas listas de “mejores álbumes de todos los tiempos”, lo más probable es que hayas visto “Daydream Nation” bastante alto en muchas de ellas. Sonic Youth siempre han sido queridos por la crítica, y a veces es difícil entender por qué. Si escuchas al Sonic Youth de antes de DAYDREAM, encontrarás un catálogo complejo, casi confuso de, escencialmente noise. Feedback y distorsión se presentan muy prominentes en varias de las canciones de SY, y aunque no se puede negar la originalidad y la singularidad de este enfoque de las composiciones, es ciertamente de un gusto particular.

“Daydream Nation” todavía cuenta con estas pistas cargadas de distorsión, pero ya no se sienten tan amorfas, o frustrantemente complejas a como lo hacían antes. Por el contrario, SY lograba combinar este sonido otrora caótico, junto a estructura y melodía, los resultados son poco menos que asombrosos. Es obvio desde el principio de “Teen Age Riot”, que recibes toda una experiencia. El acelerado ritmo, el enérgico riff de guitarra y el risueño gancho-intro vocal de Kim Gordon es, para mí, uno de los momentos musicales más increíbles que haya tenido jamás, y siempre se las arregla para traer una sonrisa a mi rostro. Las restantes 13 pistas siguen siendo dignas de atención. “Silver Rocket” es una fantásticamente enérgica pieza que muestra que el álbum no tiene ninguna intención de detenerse. “The Sprawl” con un increíble trabajo de Thurston Moore y Lee Ranaldo en guitarras, y “Cross the Breeze”, un testamento a la naturaleza dinámica del propio álbum, a partir de un hermoso y lento guitar riff, justo antes de la transición a pista punk rock.

Otra cosa que hace este gran álbum es el hecho de que cada miembro está en la cima de su juego. Thurston Moore, como siempre, ofrece las mejores pistas disponibles del disco – Teen Age Riot, Silver Rocket, Total Trash, pero los miembros restantes sin duda mantienen su posición. Lee Ranaldo es una fuerza con la que puedes contar, y se representa mejor aquí que en cualquier otro álbum de SY – temas como “Rain King”, “Hey Joni”, y, uno de los más destacados del álbum, “Eric’s Trip”, demuestran su enorme habilidad como compositor. Incluso Kim Gordon brilla en canciones como “Kissability” y “Cross the Breeze”. Y, por supuesto, uno de los mayores elementos de SY es la enorme habilidad de Steve Shelley, cuya innovadora batería y energía, proporcionan el combustible que empuja estas pistas a lo largo del disco.

Como es obvio, no tengo nada más que elogios para este disco. No sólo es el trabajo más accesible de Sonic Youth, también es su mayor logro. Dicho esto, lo digo como un gran fan del rock indie alternativo. Este álbum no es para todos (con la excepción de “Teen Age Riot” que cada persona del planeta debería escuchar). Si eres fan del indie o post-punk, entonces por todos los medios consigue Daydream Nation. Incluso se lo recomendaría a aquellos que simplemente sienten curiosidad y desean ampliar sus fronteras musicales – Daydream Nation de Sonic Youth abrió todo un nuevo mundo en mí, y a pesar de los muchos artistas y álbumes maravillosos que he descubierto desde mi primera escucha de Daydream, aún me encuentro volviendo una y otra vez a él. El hecho es que este es simplemente uno de los mejores discos jamás hechos, y mientras la gente siga escuchando la música de guitarras, este álbum siempre tendrá un lugar. –Lance G.

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Pete Nolan has been Spectre Folk since before drumming and strumming in Magik Markers was his main gig, and will be Spectre Folk long after he shuffles off this mortal coil. The main benefit of ghost folk is, you can play it way after you’re dead, continue→

and while you’re alive the Spectre can haunt any decent willing body with a gift for the unreal. This time around fellow Michigander Steve Shelley (Sonic Youth) ran drums, Peter Meehan (The Grey Lady) glued guitar and Aaron Mullan (Tall Firs) slithered bass in the Folk, creating an alchemy the Spectre hasn’t floated since the days of basement wig wearing, in the short-lived Norman Bates-era.

The band entered Echo Canyon West with the intention of recording a 7″ of the “up-tempo” version of “Blackest Medicine,” the title cut from the 2007 home-fi Woodsist debut. After several sessions, they emerged with a four song studio collage monster that won’t fit in your locker and smells like smoked banana peels and undies blowing down an alleyway. A vibraphone, piano, and a plate reverb unit the size of a brooklyn apartment were all employed by the Spectre like Uri Gellar used spoons, inappropriately, desperate and bent. They physically turned the 2 inch reel of tape over so Peter Meehan could put subliminal backwards masking under his Erkin Koray worthy guitar solo on “4th Dimension Refs” and Nolan put the Temple Screamer to good use on tracks one and two, using samples of Shirley Temple Black’s ‘Good Ship Lollipop’ as vocoder harmonies on choruses. As far as we know, this record also features the first gong solo by legendary skinsman Steve Shelley, since the gong heavy debut Crucifucks LP.

Oh yeah, it’s full of burning psych-pop jammers too! Earmarking Nolan’s long standing but unspoken obsession with personal hygiene, “Keep Your Teeth Clean!” is a krauty suite that betrays Shelley and Mullan’s recent stint as the rhythm section for Neu! Their teutonic influence has the effect of putting the dreamy psych-fuzz that Nolan exhibited on last year’sCompass lp through a blender.. with a frog… that spills out into a wide open milky wayhead zone. You can’t snuggle with this record, so strap yourself in and feel the G’s! Fearless as a lemming, Nolan has created a private universe here, a Society of the Spectre-cal if you will, and his gift is his freedom. Let’s have a drift. Elisa Ambrogio

Pete Nolan ha sido Spectre Folk desde antes de rasguear y tocar la batería en Magik Markers, y lo seguirá siendo por siempre. La ventaja principal del ghost folk, es que puedes seguir tocandolo después de muerto, y mientras estás vivo el espectro puede frecuentar cuerpos complacientes con un regalo para lo irreal. Esta vez acompañado de Steve Shelley (Sonic Youth) en batería, Peter Meehan (The Grey Lady) en guitarra y Aaron Mullan (Tall Firs) en el bajo, creando una alquimia en la que the Spectre no había flotado desde esos días en el sótano usando pelucas.

La banda entró en Echo Canyon West con la intención de grabar un 7″ con una version up-tempo de ”Blackest Medicine,” título del debut en Woodsist Records en 2007. Después de varias sesiones, los cuatro miembros emergieron con un monstruoso collage. Vibráfonos, pianos, y una unidad de reverb del tamaño de un apartamento de Brooklyn, fueron empleados por Spectre Folk como una especie de Uri Geller. Peter Meehan agregó mensajes subliminales enmascarado detrás de los loables solos de guitarra de Erkin Koray en “4th Dimension Refs”, y Nolan le dió buen uso al screamer en los tracks 1 y 2, usando samples de “Good Ship Lollipop” de Shirley Temple. Por lo que sabemos, esta grabación también presenta el primer solo de gong por el legendario skinman Steve Shelley.

Lleno de ardientes jams de psych-pop, una obsesión tácita con la higiene personal, “Keep Your Teeth Clean!” es una krauty suite que traiciona la reciente unión Shelley/Mullan como sección rítmica de Neu!. No puedes acurrucarte con este disco, ponte el cinturón y siente su fuerza G. Nolan ha creado un universo privado, una sociedad Espectri-Cal si se quiere, y su regalo es la libertad. Sigamosle la corriente. Elisa Ambrogio

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Murray Street es el décimotercer álbum de la banda estadounidense Sonic Youth publicado el año 2002. Es un disco de 7 canciones que van de lo épico (“Sympathy for the Strawberry”) a lo breve e intencionalmente superficial (“Plastic Sun”). El álbum fue bien recibido por la critica y fue el primero en presentar a Jim O’Rourke como miembro oficial.

Este álbum marcó el comienzo de un sonido nuevo y más limpio para la historia de Sonic Youth, lleno de referencias a las bandas de rock clásico de los 70. En este disco el noise y la improvisación han dado paso a pautas más reconocibles, cercanas a estructuras pop al uso con sólo ciertas incursiones en sus característicos pasajes ruidosos, ahora menos incisivos.
El título del álbum, “Murray Street”, contiene varias referencias a la historia de la ciudad de Nueva York. “Murray Street” era originalmente, el límite al norte de Queen’s Farm, una parcela de tierra que fue utilizada como el sitio de King’s College (1754), y como el sitio original de Columbia College (1787). También es el lugar en donde cayó uno de los motores de uno de los aviones que impactó en las Torres Gemelas el 11 de septiembre de 2001. Es además el nombre del estudio de grabación propiedad de la banda.
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El séptimo álbum de Sonic Youth da su origen en una broma al larga duración White Album de los Beatles, de alguna manera este proyecto se transformó en una experimentación de ritmos retorcidos y toma de muestras para pasar a un homenaje a Madonna .. . SY incluso tomó el apellido de Madonna para su nombre, haciendose llamar “Ciccone Youth”. El primer single con la versión de “Into The Groovey” & Mike Watt (Minutemen) de “Burnin ‘Up” fue lanzado inicialmente en 1986. Ciccone Youth se presentó de nuevo con el EP “Master-Dik”, y decidió completar un álbum completo a finales de ’87 y principios de ’88. Se supone que el proyecto terminado se dejó en suspenso hasta después de la liberación de Daydream Nation, para asegurar que la atención no se desvíe de su álbum serio. En cualquier caso, El Whitey Album es una extraña, salvaje, colección de beat samples, rimas frescas, pop ochentoso, y algunas canciones realmente buenas.

El álbum fue reeditado dos veces, primero en 1995 y nuevamente en 2006.
Su obsesión de Madonna ya se observa en carteles de concierto y títulos de canciones, Sonic Youth grabaron su propia versión de “Into The Groove” junto con un divertido freestyle de Thurston llamado “Tuff Titty Rap” durante las sesiones de EVOL.
El guitarrista de Dinosaur Jr. John Mascis también interviene pisando una discusión de Kim en “Two Cool Rock Chicks Listening to Neu!” . El Whitey Album finalmente fue lanzado en enero de 1989, varios meses después de Daydream Nation.
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