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tillögur að löglega afla

Category Archives: Jim Ward



Una breve historia de Richard Hooker caracteriza a los guerreros espartanos como personas con una vida centrada en “disciplina, abnegación y sencillez.” Por supuesto, en marcado contraste con sus rivales directos de Atenas y su riqueza cultural, donde se hacía hincapié en artes y aprendizaje, tanto como en habilidades de lucha.

Es muy tentador usar la descripción de Hooker para la banda, como el cuarteto post-punks da rienda sobre algunas de las tendencias arties de sus predecesores, At the Drive-In, para hacer música ciertamente más disciplinada y simplista que, por ejemplo, The Mars Volta (de los otros ex-ATDI). Dicho esto, Porcelain marca un gran paso hacia adelante desde el debut, con Jim Ward creciente en el rol de frontman, y la mayor confianza en su voz, en maneras que olvidan los días en que se limitaba a proporcionar coros de vez en cuando en At The Drive.

Aunque sería demasiado pensar que Porcelain marca un “ciclo de canciones”, un fuerte sentido de la pérdida impregna el álbum. Las principales líneas a lo largo de estas melodías dan como homenajes a una civilización perdida. Un lugar desterrado que un día reencontraron para ver si podía salir adelante.

“La Cerca”:

Estas colinas en nuestra ciudad / ocultan a los abatidos / No puedes cerrar los ojos nunca más.”

“End Moraine”

“El pasado es lo que aprendemos / Defiende tu gloria / revisionista de la historia.” (por supuesto suena mejor en la voz de Jim)

La brillantemente épica “From Now to Never”:

“Las cicatrices son por una razón / nos recuerdan lo que pasó / Mantente alejado de cualquier daño / Esté preparado / Estamos cansados ​​de la ficción / y estaciones ocupadas”

“Si hemos roto en pedazos el mapa, encontrarás el camino a casa / porque tú hogar es donde crees.”

Todo culmina cerca de las líneas finales del álbum, en la feroz y martial “Splinters”:

“La libertad ha perdido su claridad y su respiración es rápida / el escape es esencial para vivir otro día.”

En otras ocasiones, la pérdida parece mucho más personal, como en “Travel by Bloodline,” en la que Ward hace referencia a su primo Jeremy, fallecido en 2003.

La expresiva voz de Jim y su pluma muestran un toque sorprendentemente ágil, saltando de líneas devastadoramente simples pero efectivas, como en la alienada “I want to be welcomed, not just tolerated” de “La Cerca”. Y justo cuando crees que puede entrar en el modo completo de miserable bastardo, el puente de “Breaking the Broken” dice “No cambiaría lo que tengo / No por nada / No por nada”, mientras la banda toma volumen detrás de él, y la astucia de Tonny Hajjar rellena y refuerza las declaraciones de Ward.

A lo largo Porcelain, Sparta demuestra cuán ajustada puede sonar una banda cuando las tres cuartas partes de sus miembros han tocado juntos desde hace una década.



Una vuelta al catálogo de ATDI, sugiere fuertemente que incluso con la salida del cantante y del guitarrista, Sparta llevaba el intenso fuego de At Drive-In. (Por el contrario, está claro que la única vinculación clara de Mars Volta con ATDI es la voz de Cedric). Esto es música intensa, música seria para momentos serios, y la cancelación de Sparta como la “otra” banda, la mitad menos interesante sería un gran error.

Read the Original Here

Because it seemed as good a way as any to get warmed up for my review of this second album from Sparta, I did a quick bit of online research into the Greek city-state from which the band takes its name. A brief history by Richard Hooker characterized the warrior Spartans as a people who lived lives centered on “discipline, self-denial, and simplicity.” This stood, of course, in marked contrast to their main rivals in culturally rich Athens, where the populace emphasized the arts and learning as much as skill in battle.

It’s very tempting to project Hooker’s description onto Sparta the band, as the post-punk quartet reins in some of the artier tendencies of its predecessor group, At the Drive-In, to make music that is certainly more disciplined and simpler than, say, prog-influenced the Mars Volta (which features the other two ex-ATDI guys). That said, Porcelain marks a strong step forward from Sparta’s somewhat tentative debut full-length of two years ago, with singer/guitarist Jim Ward growing into the frontman’s role, his voice confidently ranging from a whisper to a sob to a scream in ways we couldn’t have anticipated back in the days when he was limited to providing the occasional co-lead vocal in ATDI.

While it would be over-thinking things a tad to label Porcelain a “song cycle,” a strong sense of loss permeates the album’s 14 tracks. Key lines woven throughout these tunes play like homages to a lost civilization, a place misplaced that may one day be found again if we can just make it through. From “La Cerca”: “These hills in our hometown/ Disguise the beaten down/ Can’t turn a blind eye anymore.” “End Moraine” brings “The past is what we learn/ It upholds your glory/ Revisionist history.” From the brilliant epic “From Now to Never”: “Scars are for a reason/ Remind us of what happened/ Stay away from harm/ Be ready/ We’re tired of fiction/ And occupied stations” and “If we have torn the map to pieces, you’ll find your way home/ ‘Cause home is where you believe.” It all climaxes in the album’s near-final lines, from the fiercely martial “Splinters”: “Freedom’s lost its clarity and breathing comes fast/ This escape is essential to live another day.”

Other times the loss seems far more personal, as in the lyrically direct “Travel by Bloodline,” on which Ward eulogizes a relative over his and Paul Hinojo’s thick, driving rhythm guitar parts, the song culminating with the singer repeatedly screaming “I miss you,” the final one drawn out more than 10 seconds, his voice absolutely shredded and spent in the end, the listener’s ears and heart similarly spent.

Elsewhere, Ward’s expressive voice and pen show a surprisingly deft touch, dropping devastatingly simple yet effective lines like the alienated “I want to be welcomed, not just tolerated” on “La Cerca.” And just when you think he may go into full-on miserable-bastard mode, the bridge of “Breaking the Broken” gives way to Ward’s repeated “I wouldn’t trade what I got/ Not for anything/ Not for anything” while the band turns the volume down behind him, drummer Tony Hajjar’s crafty fills offering reinforcement to Ward’s graceful declaration. “Lines in Sand” offers soft funk on the verses, one guitar doing a muted chicken scratch while the other wails and wahs, then exploding on the choruses as Ward painfully paints a picture of a world at constant war with itself.

Throughout Porcelain Sparta demonstrate just how tight a band can be when three-fourths of its members have played together for a decade (bassist Matt Miller being the newbie). The players work together in lockstep, from the quiet/loud dynamics of “While Oceana Sleeps” to the slight stutter of “Hiss the Villain” to the simply bludgeoning effect of “End Moraine.” And just when it seems that they’re permanently stuck in alt.punk.metal mode, Sparta bring out a quietly effective piano for the latter half of the sumptuous penultimate track, “From Now to Never.”

A listen back through At the Drive-In’s catalog strongly suggests that even with the departure of that band’s lead singer and lead guitarist for the Mars Volta, Sparta carries on ATDI’s intense flame. (Conversely, after listening to the Mars Volta for a spell, it’s clear that that band’s only clear linkage to ATDI is Cedric Dixler’s powerhouse voice.) This is intense, serious music for serious times, and writing off Sparta as the “other,” less interesting half of their previous group would be a major mistake.

o en Neumu

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At The Drive-In está destinada a ser una de esas grandes bandas que pasan rápidamente al olvido (?). Y así hubiera sido mucho antes, de no ser por que sus dos líderes Omar Rodriguez y Cedric Bixler formaron uno de los grupos más interesantes de la presente década, The Mars Volta. Pero antes de zambullirse en esa maraña de ritmos latinos con pulsión progresiva e inspiración kraut, los muchachos tenían una historia. Eso está clarísimo. Una muy interesante, por cierto, que los mostraba muy creativos aún enmarcándose en un estilo bastante cerrado.

Es que Cedric y Omar, junto a unos amigos entre los que se destacaban el violero Jim Ward (primo del finado Jeremy, que inspiró Frances The Mute de Mars Volta) y el bajista Paul Hinojos (hoy en los Volta, también) eran unos niños hardcore. Pero atípicos: no sólo por la complejidad de sus estructuras, que va mucho más allá de una simple violencia discursiva/instrumental, sino por su aptitud técnica y su actitud anti-violencia.

Todas estas cosas se catalizaban en sus tremendos shows en vivo: algunas zapadas, Bixler obstando al público a no hacer pogo (en un recital de hardcore!) y una potencia inusitada. Todas perlas que intentan ser recogidas en este, su segundo disco de estudio llamado In/Casino/Out y grabado en vivo, sin sobregrabaciones. El poder visceral de At The Drive-In aunado a su genialidad en un disco que no debería pasar desapercibido para absolutamente nadie. DVDMZK
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Quizá debería ir a por el impacto de At The Drive-In aquí. Quiero decir, a excepción de Fugazi y Neurosis, ¿existen otras bandas post-hardcore que tienen tanto para proclamarse de ser la real definición del género? Bueno, se separaron hace 5 o 6 años, por lo que realmente no importa.

Lo que importa es que Sparta es uno de las dos grandes bandas surgidas de la desaparición de At The Drive-In. En un sentido, era la más lógica de las dos bandas, Jim Ward, Paul Hinojos y Tony Hajjar continúan una ruta más suave, que se parecía mucho a la versión más soft de ATDI en canciones como “Napoleón Solo” & “Invalid Litter Dept. ” De hecho, Porcelain, su segundo lanzamiento, triunfó sobre su aparente contra, The Mars Volta y su ‘De-Loused in the Comatorium’. Sparta había hecho sin duda un nombre por sí misma fuera de su pasado, e incluso con la salida del guitarrista Paul Hinojos, no pude dejar de esperar algo especial de los Tres.

Después de escuchar el álbum, sin embargo, no podía dejar de querer más. Sparta ciertamente puede crear una canción excelente, “Taking Back Control” es una canción de rock potente con una intensa batería de Tony Hajjar y una actuación compasiva en vocales de Jim Ward. Ward y Keeley Davis manejan todo el trabajo de guitarra en el álbum, como lo demuestran los riffs entrelazados que se encuentran en esta pista muy. Aunque no son tan intrincados como los que se encuentran en trabajos anteriores.

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Sin abusar de la comparación, pero en un sentido Sparta ciertamente suena como una versión conglomerada de At The Drive-In, Sunny Day Real Estate, Fugazi y Dredg. Ellos mantienen un sentido de la ira y la tecnicidad de su producción anterior, pero se mezcla más con el sentimentalismo y la magia que la mayoría de las pistas que ATDI podría ofrecer.

Read the Original Here

I should probably go on about the impact of At the Drive-In here. I mean, come on, except for Fugazi and Neurosis, are there any other post-hardcore bands that have as much a claim to being the true definition of the genre? Well, they broke up 5 or 6 years ago, so who really cares.

What matters is that Sparta is one of the two major bands to come about out of the demise of said At the Drive-In. In a sense, they were the more logical of the two splintered bands; Jim Ward, Paul Hinojos and Tony Hajjar continued on a more mellow path that strongly resembled softer At the Drive-In songs like “Napoleon Solo” and “Invalid Litter Dept.” In fact, Porcelain, their second offering, trumped their apparent counter-band The Mars Volta only offering at the time, De-Loused in the Comatorium. Sparta had certainly made a name for itself outside of its past, and even with the departure of guitarist Paul Hinojos, I couldn’t help but expect something special from Threes.

After listening to the album, though, I couldn’t help but want more. Sparta can certainly craft an excellent song; “Taking Back Control[“ is a powerful rock song with intense drumming from Tony Hajjar and a compassionate vocal performance from Jim Ward. Ward and Keeley Davis handle all the guitar work on the album well, as evidenced by the intertwining riffs found on this very track. While not as intricate as those found on “previous” works, its still a noted accomplishment.

Not to overuse the phrase, but in a sense Sparta certainly sounds like a conglomerated version of At the Drive-In, Sunny Day Real Estate, Fugazi and dredg. They retain a sense of anger and technicality of their former output, but mix it in with far more sentimentality and catchiness than most AtD-I tracks could offer. Songs often flow from soft, trancelike phases into balls to the wall guitar riff-age, most often with irresistibly catchy wails from Ward in the background. Most of them being sublime experiences, easily listenable despite the abrasive qualities they often possess.

This ends up being something of a downfall, however. Even when the songs get hot and heavy, they never really catch your ear. Sure, its all easily digestible, but its also rather unmemorable. There are some moments of bliss (the soft guitar interlude during “Weather the Storm” is beautifully done), and even occasionally the songs benefit from not being immediately hard hitting. However, when you’re attempting to listen to the album, it becomes tiring trying to find a moment to latch onto, to have “that moment” that you IM all your friends about.

So, the album is kind of boring. Big deal, right? It certainly has plenty of good going for it. It’s really quite a serene experience, and altogether quite well crafted. But…then theres nagging feeling. Everythings sort of the same. Albeit, if you’re going to have that happen with a record, 50 minutes is the ideal length. Sure, there’s a lot of the same, but its not that much, and it is spread out over 50 minutes anyways. Then again, you really wish they would do a little bit more with their influences. They seem to take the same Fugazi bits, the same dredg atmospheres, the same At the Drive-In guitar lines and use them over and over. While they use them all in a new, fresh way, it would still be nice to see them branch a bit further out with who they take ideas from.

Altogether, I like Threes. Is it a worthy follow-up to Porcelain? Heavens no. That album sounded inspired, and Threes seems to be a rather safe attempt in its wake. Does that mean its bad album? Oh hell no; there are some great tunes here, and no song in particular is bad, just boring and unneeded. Threes borders on the edge of greatness and is oh so close to hitting it, and maybe in time it will grow on me more. For now, it’s a good album with more than enough to like about it.

o en Sputnik

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Jim Ward, miembro fundador de At the Drive-in, los recomendables Sparta y de Sleepercar, es un tipo que también tiene sus dramas íntimos, como todo el mundo. Para darles salida fuera de la contundencia punkera de los mencionados ATD o de la electricidad de Sparta, Jim tiene una carrerita en solitario. El diminutivo es merecido pues sólo tiene un par de EPs publicados. El primero, de 2007, se llama Quiet y es básicamente un disco de folk. Muy mono y totalmente alejado de cualquier distorsión, griterio o batería contundente. Queda una herencia de lo suyo en los coros, pero los tempos son calmados y las canciones tienen poco más que piano, guitarra, voz y tombourine. Alguna armónica aparce también, en ‘On my way back home again’, por ejemplo, que a mi me parece la mejor. El segundo EP de Jim Ward, titulado In the valley, on the shores, es de este mismo año y, como el primero, está compuesto por cinco temas acústicos muy agradables de escuchar. En ‘Broken songs’, bonita y de final abrupto, Jim ha contado con la colaboración de Tegan Quin, de Tegan & Sara. El resultado es bien vistoso. Indiespot
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