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Category Archives: 2005

Desde su formación en 2000, Toe silenciosa y modestamente ha labrado su pequeño nicho en la instrumental escena japonesa de post-rock, ganando reputación con su dinamismo, fuídos tambores y melodías al estilo American Football. Como pilares del sello Catune, Toe ha abierto para pesos pesados del post-hardcore japonés ​​como 9DW y Envy, así como giras de grupos norteamericanos como Owen, Pele, The Mercury Program y The Album Leaf.

Su tan esperado primer larga duración, The Book About My Idle Plot On A Vague Anxiety. En general, las marcas registrada de su sonido siguen siendo el mismo; hilando arpegios con vivaces guitarras gemelas sobre líneas de simples de bajo, mientras los tambores de Kashikura Takashi toman el centro de atención. Al escucharlo, no es demasiado sorprendente saber que el baterista se considera la faceta más popular de la banda. De flujo libre e inquieto, es preciso y confortable. No encontrarás a menudo, un baterista que sirva de articulación principal en la música de una banda, especialmente con guitarristas tan hábiles como estos, y es un testimonio de su habilidad elevándose tan bién a la tarea.

En trabajos anteriores de Toe a menudo encuentras adornos típicos a melodías poppy emo con un sentido de la extravagancia y la imprevisibilidad. En The Book About My Idle Plot On A Vague Anxiety los aspectos más brillantes se han atenuado en favor de algo más melancólico y pensativo. Aparte de una versión re-grabada de “Past and Language” sólo el soleado “I Do Still Wrong” conserva la vitalidad de canciones más antiguas de Toe. De hecho, estilísticamente parecen minar el viejo sonido emo (???) de mediados de los 90s, con sus oscuras melodías de tono menor, sobre todo en los embates más explosivos de “Everything Means Nothing” y la intro de “C”.

Por supuesto, en el post-rock hay peligros que acechan el territorio. La principal dificultad -especialmente en las bandas de tipo instrumental- es mantener el interés del oyente. Toe tiene la ventaja de un sonido activo, pero tropiezan en la variedad. Los experimentos en la instrumentación adicional son mínimos, y a pesar del evidente talento de sus miembros, evitan ritmos cambiantes o, paros en seco de math rock, prefiriendo seguir con un ritmo y estilo únicos durante la duración de cada canción. Desprovisto de cualquier sacudida musical verdadera, esto puede crear la impresión de que el álbum es una repetitiva serie de jams, estrictamente estructurada y rellena de un constante golpeteo jazzy, así que la diversión del oyente probablemente dependerá de lo mucho que disfruten de la fórmula. Pero con la discusión de la estructura de las canciones a un lado, es difícil negar que lo que los Toe hacen, lo hacen con gusto y estilo, y es esta decisión que les ha ganado el espacio que ocupan en el post-rock japonés.

Read the Original Here

Since their formation in 2000, Toe has quietly and unassumingly carved their own little niche in the Japanese instrumental post-rock scene, gaining a reputation as a musician’s band with their dynamic, flowing drumming and agile American Football-esque melodies. As longtime mainstays of the Nine Days Wonder-run Catune label, Toe has typically played opener for Japanese post-hardcore heavy-hitters like 9DW and Envy, as well as touring North American groups such as Owen, Pele, The Mercury Program and The Album Leaf. They debuted with the 5-song EP Songs, Ideas We Forgot in 2002 and followed it up with the Re:designed remix CD a year later.

Which brings us to their long-awaited first full length, 2005’s wordy The Book About My Idle Plot on a Vague Anxiety. In general, the trademarks of their sound have remained the same; sprightly twin guitar lines twine and arpeggiate over simple basslines while the drums take center stage. Upon listening, it’s not too surprising to learn that drummer Kashikura is considered the most popular facet of the band. His drumming is precise and comfortable, free-flowing and restless. Not often will you find a drummer who serves as the main articulation of a band’s music, especially with guitarists as deft as these, and it is a testament to Kashikura’s skill that he rises to the task so well.

Toe’s earlier output often found them adorning typically poppy emo melodies with a sense of quirkiness and unpredictability. On The Book About My Idle Plot the brighter aspects have been toned down in favor of more pensive, melancholy material. Aside from a re-recorded version of an older track “Past and Language,” only the sunny “I Do Still Wrong” retains the fun vibrancy that infused older Toe songs. In fact, stylistically they seem to be mining an older mid-90s emo sound with its dark minor key melodies for inspiration, especially on the pounding, explosive closer “Everything Means Nothing” and the jumpy intro of “C.” Even the very minimal vocal touches scattered about the album scream “emo”: faint background shrieks (a classic emo trick) pierce the end of “Kodoku no Hatsumei” and pop up again in “I Do Still Wrong.”

Of course, with post-rock there are dangers that come with the territory. The chief difficulty, especially with bands of the instrumental type, is maintaining listener interest. Toe at least has the advantage of an active sound, but they stumble on variety. Experiments in additional instrumentation are minimal, and despite the obvious talent of the players, Toe eschews the shifting rhythms and stop-on-a-dime changes of math rock, preferring to stick with a single tempo and style for the duration of each song. Devoid of any real musical shake-ups, this can create the impression that the album is just a repetitive series of strictly-structured jams with constant jazzy drum filling, so listener enjoyment will likely hinge on how much they enjoy the formula. But discussion of song structures aside, it is hard to deny that what Toe do, they do with zest and panache, and it is this resolve that has earned them the space they occupy in Japanese post-rock.

o en Keikaku.net

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Will Oldham utiliza distintos nombres-identidades para que nadie espere nada en concreto de él. Nunca ensaya, deja que la improvisación sea la dueña de su obra. Detrás de Bonnie “Prince” Billy está Will Oldham, que adopta según el momento diferentes nombres con formaciones más o menos cambiantes: Palace, Palace Music, Palace Brothers, Palace Songs o Bonnie “Prince” Billy. También firma con su propio nombre, Will Oldham. Su discografía, desde el 1992 hasta hoy, es larga y se necesita un manual para orientarse (este recopilatorio en vivo es un buen punto de referencia)

“No creo en aquello de despertarse cada día y ser siempre lo mismo; mejor despertarse y estar en el proceso de convertirse en algo”, afirma el poliédrico Oldham.

Al músico, que no le gustan las entrevistas, tampoco le gustan las etiquetas y ha dicho: “I don’t think it’s roots music, though it’s definitely influenced by Western popular music.” Huidizo e incómodo ante el micrófono sus letras hablan de sentimientos radicales, de lazos afectivos complejos y de paisajes inconcretos, de paradojas y abstracciones que persiguen adquirir forma en el sonido. Música de Raíces
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Un nombre distintivo, no? Micah? Un profeta hebreo menor de edad. Blue? Un nombre a mitad de camino del hippismo. Red, white, and? (Blue) Moon of Kentucky? Smaldone. podría ser italiano o antiguo Inglés.

Este es un realmente decente chico bién. Micah Blue tiene una voz original, y también es un virtuoso del ragtime finger-picker, . Sus cancioncillas con encanto antiguo – y austeros Tin-Pan Alley tunes con letras de Soren Kierkegaard. Como una luz única, su música ilumina mucho a la vez que lanza un montón de fuertes sombras., hermoso, oscuro y profundo.

Cuando toca en vivo, se tensa todo el cuerpo, más de lo que cabría esperar de un músico popular, al igual que podría estallar sus cuerdas, o romper el cuello de su guitarra. Sin embargo no hay rastros de ironía en su música o en sus actuaciones.

Véase, hace frío en la noche allá en Maine, de donde él es, y cuando tienes los ojos de dios en blanco sobre ti, y tienes en la siguiente puerta a Jukes y los Kallikacks drogandose con freón o algo así, sólo hace a un hombre pensar seriamente en donde encaja. Willem de Kooning, mirando hacia el cielo estrellado sobre Black Mountain en los 40’s comentó que “el universo le pone los pelos de punta”, y me imagino que Micah podría estar de acuerdo.

La conciencia humana puede ser un artefacto improvisado, unido con alambres de rescate y cinta adhesiva, pero tendrá que ser suficiente. Y bien puede ser cierto que el pesar y la pérdida son ineludibles de la condición humana (si te casas te vas a arrepentir, y si no te casas te arrepentirás también de eso). Pero también es cierto que la música es un baluarte en contra de nociones como la fragilidad humana, y la música que Micah Blue hace es más que suficiente. Ofrece bálsamo y auxilio a un alma cansada.

Read the Original Here

Micah Blue Smaldone. A distinctive name, no? Micah? A minor Hebrew prophet. Blue? A hippy-ish middle name. Red white and? Moon of Kentucky? Smaldone. could be Italian, or Old English. I understand his grandfather (on his mother’s side) fought with the John Brown Battery in the Spanish Civil War and taught young Micah plenty of the old songs – but don’t ask him to play Jarama Valley in Catalan. It’s just too sad. His grandfather never got over it, and the whole Comintern business still sticks in his craw. His great grandfather (on his father’s side) was the local IWW guy who saw to it that a little bit of Joe Hill was scattered in the Pine Tree State.

Well, I just want to say to the country that this is a real decent, fine boy. Micah Blue’s got an original voice, reedy and spare, and he’s a virtuoso ragtime finger-picker, too. His songs are charming, antique ditties – austere Tin-Pan Alley tunes with lyrics by Soren Kierkegaard. Like a single bright light, his music illuminates much while also casting a lot of sharp shadows, lovely, dark and deep.

When he plays live, he tenses up his whole body – tenser than you’d expect for a folk musician, like he might snap the strings, or snap the neck of his guitar, or just snap. But there’s not a trace of irony in his music or in his performance, and I guess that’s the Yankee in him.

See, it gets cold at night up there in Maine, where he’s from, and when you got the blank eye of god bearing down on you, and you got the Jukes and the Kallikacks next door getting high on Freon or something, it just makes a man think seriously about where he fits in. Willem de Kooning, gazing up at the star-spangled sky over Black Mountain in the forties, remarked “the universe gives me the creeps,” and I imagine Micah might agree.

Human consciousness may be a makeshift contraption held together with bailing wire and duct tape, but it will have to suffice. And it may well be true that regret and loss are inescapable human conditions (if you marry you will regret it, and if you don’t marry you’ll regret that too). But it is also true that music is a bulwark against such notions of human frailty, and Micah Blue’s music does more than suffice. It offers balm and succor to a weary soul.

“Micah is so good,” Jack Rose told me, “he’ll make you throw your dick in the dirt!” I certainly agree with the spirit, if not the letter, of Mr. Rose’s sentiments. I’ll have to let you personally be the judge on that score, though you ladies will have to determine some sort of equivalent for yourselves, assuming you concur.

o en Tequila Sunrise

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