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Category Archives: 2003

Aunque tanto acento y tan castizo apellido puedan dar lugar a alguna que otra equivocación, al nombre de José González responde un áspero e imaginativo cantautor sueco con las raíces bien plantadas en el folk de interiores de ascendencia norteamericana. Así lo demuestra “Veneer”, trabajo editado en 2003 en su país de origen por el sello Imperial Recordings y que al resto de Europa y Estados Unidos ha llegado en 2005. En España, Discmedi lo recupera justo cuando “Heartbeats”, sencilla y elegante versión de The Knife incluida en el álbum, se ha convertido en la banda sonora de un anuncio de televisores.

De padres argentinos y relacionado, por aquello de lo geográfico, con los noruegos Kings Of Convenience, González recorre la senda de cantautores crepusculares que va de Nick Drake a Jason Molina defendiéndose únicamente con una guitarra y ocasionales añadidos de percusión y trompeta. El acabado, como de andar por casa e iluminado siempre a medias, hace inevitable volver la vista hacia los primeros trabajos de Elliott Smith, artista con quien el sueco comparte cierta dulzura ajada e hipnótica en la voz y un gusto por la melodía taciturna evidente en “Remain” y “Stay In The Shade”.

Aun así, tanto la musicalidad mínima como los acordes espaciosos hacen que “Veneer” sea el compañero de viaje ideal del “Didn’t It Rain” de Songs: Ohia. Y es que, igual que Jason Molina, González se mueve por las sombras del folk subterráneo saboreando cada sílaba, degustando con paciencia cada nota y trazando arcos góticos sobre unas composiciones que derrochan intensidad y emoción –como prueba, la sobrecogedora “Crosses”–. –Rockdelux

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Explosions In The Sky es una de las tantas bandas que crece en la actual escena Post-Rock, The Earth Is Not A Cold Dead Place, es su segundo álbum lanzado, donde la banda llevó sus sonido de una distorsión rompe-oidos escuchada en su primer álbum, a piezas instrumentales exquisitamente compuestas, donde predomina el hermoso timbre de la guitarra con simples y hermosas melodías que tocan el corazón.

El álbum es en mayor parte, animado y alegre, aun con los momentos que evocan mas nostalgia y melancolia, diría que Explosions In The Sky transmite…. esperanza. Las inmensas melodias y las armonías … juguetonas tienen una presencia asombrosa y es seguro que provoquen cientos de reacciones en tu persona, es música perfecta para cerrar tus ojos y dejar que te lleve, perfecta para mirar por la ventana en un largo viaje y pensar, imaginar.

The Earth Is Not A Cold Dead Place es la prueba de que no necesitas un gran numero de músicos para crear hermosos instrumentales y bellisimos, épicos pasajes ascendentes y climax sin igual. Solo 4 personas, 4 instrumentos, un torrente de emociones y una atmósfera poderosa, este álbum nos recuerda que… en efecto, la tierra no es un lugar frio y muerto. Ocelot
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Toe es un grupo musical japonés. Si bién se menciona en muchos círculos de post-rock, la estructura y dinámica de sus canciones puede ser similar a muchos artistas populares de math-rock.

Toe se compone de:
– Kashikura Takashi / Drums
– Mino Takaaki / Guitar
– Yamane Satoshi / Bass
– Yamazaki Hirokazu / Guitar

Toe ha tocado oficialmente con este line-up desde el inicio de la banda en 2000. Actualmente son una de las tres bandas de la etiqueta indie Machu Picchu, junto con Mouse On The Keys y Enemies. El sello fué fundado por los miembros de la banda.

La gran mayoría de la música es instrumental y corre trás las rápidas y agudas ejecuciones de los tambores de Takashi. También son conocidos por sus melodías de guitarras limpias, además de composiciones que repiten típicos rock-motivs, con cambios muy sutiles en el compás y el ritmo que forman un sonido único. La banda ha cambiado su sonido mediante la incorporación de guitarras acústicas, Piano Rhodes, y vibráfonos en sus lanzamientos más recientes.
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Si alguien cree que John Scofield dejará de sorprendernos, se equivoca. Mientras otros discuten acerca de la pureza del jazz, de hasta dónde llega la frontera con la modernidad, de cuál es el uso apropiado de enseres tecnológicos en el mundo de la improvisación, el veterano guitarrista une su capacidad creadora a la de jóvenes talentos del mundo del funk rockero, como el israelí Avi Bortnick (que venía recomendado ni más ni menos que por Charlie Hunter) o el excelente batería Adam Deitch (recomendado en este caso por el guitarrista Eric Krasnow). Junto con el bajo de Jesse Yusef Murphy en el 2001 y el de Andy Hess en el 2002 el cuarteto nos ha dejado dos brillantes entregas, de nombre Überjam y Up All Night.

La primera, nominada al Grammy a mejor disco de jazz contemporáneo, muestra a un Scofield fresco y descarado, capaz de fusionar a la perfección la esencia del jazz con los potentes grooves de la sección rítmica. La introducción al primer tema, Acidhead, es una evocación de tintes hindúes que vaticina la relajación y desenfado del resto del disco, si bien el riff de dicho tema también adelanta la contundencia rítmica de la formación. Es curiosísimo escuchar cómo Sco mueve la armonía con su improvisación sobre unas líneas de bajo extremadamente simples desde el punto de vista cordal, pero rítmicamente acordes con el entorno. Überjam, además, nos deja algunas enormes composiciones, como Jungle Fiction, donde sencillez y complejidad se aúnan pasando de frases básicas a improvisaciones con el solo acompañamiento de la batería.

Al año siguiente el grupo expande horizontes y se deja arropar por una sección de vientos en la que aparecen legendarios músicos de estudio como Earl Gardner y Jim Pugh o el enorme barítono Gary Smulyan, al que hemos podido ver recientemente en la big band de Dave Holland. No obstante, a pesar de que el reciente Up All Night puede ser enmarcado estilísticamente junto con su predecesor, hay una serie de conceptos que marcan grandes diferencias. Por un lado una presencia mucho menor de improvisación jazzística. Por otro una falta de libertad y soltura causada en gran manera por la presencia de los vientos, provocando que la grabación sea mucho más estricta y encorsetada. El descaro y aparente aspecto de jam-session de Überjam da paso a un disco mucho más cerebral, que en algunos momentos puede incluso recordar a la música chill-out. En cierto modo hay instantes en que la presencia de Scofield disminuye casi de forma dramática, sobresaliendo la rítmica, los vientos, la composición y los arreglos. Entre los temas destacables se encuentra el aire africano de Thikhathali y el intimismo de Like the Moon.

En definitiva, un gran disco, abierto y arriesgado, Überjam, y una secuela más densa y estructurada, Up All Night, que puede crear adeptos y reaccionarios por igual, pero que dan la medida de los inesperados confines a que puede llegar un creador de la talla de John Scofield. Arturo Mora Rioja

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