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Category Archives: 1969


Ruthann Friedman’s chief claim to fame is having written The Association’s 1967 hit “Windy.” Less well known, however, is Constant Companion , her sole solo album recorded for Reprise in 1969. Water’s reissue of the album seems timed to follow the success of other recently-rediscovered female singer-songwriters (Vashti Bunyan, Judee Sill) continue→

and the resurgence of ’60s-inspired folk in general. Constant Companion, however, is no mere nostalgia trip, nor is its re-release a case of opportunistic bandwagoning.

While Friedman’s music will undoubtedly be grouped with that of Bunyan and her present-day heirs (Devendra Banhart, for one), she has little in common with them. Contrary to what her song titles (“Piper’s Call,” “Fairy Prince Rainbow Man”) might suggest, she doesn’t indulge in idyllic flower-power folk. While Constant Companion doesn’t immediately elicit comparison to any particular artist, it is perhaps closest in spirit to the first two albums of Friedman’s Reprise labelmate Joni Mitchell. Like Mitchell, Friedman is a skilled guitarist and gifted songwriter, attributes that separate her from the era’s horde of would-be folkies. She possesses a deep, powerful voice, and her impressive vocal control suggests that she may have been classically trained. In other words, she’s no amateur dilettante who got lucky enough to record a one-shot album, but rather a fully mature and practiced artist.

The songs on Constant Companion cover a range of styles, from Simon and Garfunkel style folk (“People”) and Mitchell-inspired psychedelic ruminations (“Fairy Prince Rainbow Man,” “Danny”) to jazz-inflected pop (“Morning Becomes You”). The arrangements are sparse, consisting solely of Friedman’s acoustic guitar and voice, with the exception of lead guitar by Peter Kaukonen (brother of Jefferson Airplane and Hot Tuna’s Jorma, and creator of Constant Companion’s cover art). Friedman’s wide stylistic range suggests that the suits at Reprise may have been a little too eager to force her into the role of “the next Joni”; several of her songs cry out for further orchestration (the fingerstyle guitar intro to “Looking Back Over Your Shoulder” being one case in point). While they work as acoustic compositions, they may have benefited from more complex arrangements, as does the post-album single “Carry On (Glittering Dancer),” a quirky track that indulges in Van Dyke Parks-style baroque orchestrations (apparently Parks and Friedman were briefly an item, and he executive produced the track.) Given the fact that Friedman hasn’t recorded anything since, Constant Companion can hardly help but evoke imaginings of what might have been had she stayed in the business longer. As it stands, though, the album is a fine effort, and its rescue from the archives is certainly to be applauded.

El principal motivo de la fama de Ruthann Friedman se debe a haber escrito el hit “Windy” de The Association en 1967. Menos conocida sin embargo, es este Constant Companion, su único álbum en solitario grabado para Reprise en 1969. La reedición por Waters del álbum parece programada a seguir el éxito de otras recientemente redescubiertas cantautoras (Vashti Bunyan, Judee Sill), y el resurgimiento del folk de los 60. Constant Companion, sin embargo, no es un simple viaje nostálgico, ni su re-lanzamiento es un caso de oportunismo.

Mientras la música de Friedman sin duda, será agrupada a la de Bunyan y sus actuales herederos (Devendra Banhart entre otros), Friedman poco tiene en común con ellos. Contrariamente a lo que sugieren los títulos de sus canciones (“Piper’s Call,” “Fairy Prince Rainbow Man”), ella no cae en un idílico flower-power de folk. Mientras que Constant Companion no provoca inmediata comparación con algún artista en particular, es quizás el más cercano en espíritu a los dos primeros álbumes de Joni Mitchell para Reprise. Al igual que Mitchell, Friedman (compañera de sello) es una virtuosa guitarrista y talentosa compositora, atributos que la separan de la Horda de aspirantes a folkies de la época. Poseedora de una voz profunda y poderosa, y su impresionante control vocal sugiere que pudo haber tenido una formación clásica. En otras palabras, no es una aficionada que tiene la suerte de grabar un disco, sino más bien un artista maduro y practicado.

Las canciones del disco cubren una amplia gama de estilos, del folk de Simon and Garfunkel en “People”, meditaciones psicodélicas Mitchellescas en “Fairy Prince Rainbow Man” & “Danny”, al jazz pop de “Morning Becomes You”. Los arreglos son escasos, consistiendo únicamente en guitarra acústica y voz de Friedman, con la excepción de la guitarra de Peter Kaukonen (hermano de Jorma Kaukonen, de Jefferson Airplane & Hot Tuna, y creador del arte de tapa de Constant Companion).

La amplia gama estilística de Friedman sugiere que las demandas en Reprise, pueden haber sido algo demasiado ansiosas, forzando en su rol de “próxima Joni”. Varias de sus canciones piden a gritos más orquestación (la intro fingerstyle en “Looking Back Over Your Shoulder”, es ejemplo de ello). Si bien se trabajó en forma de composiciones acústicas, puede que se hubiesen beneficiado con arreglos más complejos, al igual que el post-single “Carry On (Glittering Dancer),” un tema peculiar que se entrega al estilo barroco de las orquestaciones de Van Dyke Parks.

Teniendo en cuenta que Friedman no ha grabado nada desde aquel Constant Companion, no se puede dejar de evocar fantasías de lo que podría haber sido si se quedaba en el negocio por más tiempo. Sin embargo, tal como está el álbum es un muy buen esfuerzo, y su rescate sin duda debe ser aplaudido. –Michael Cramer

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Justo al principio de los míticos CAN, su bajista y miembro fundador HOLGER CZUKAY se cuela literalmente junto a ROLF DAMMERS (procedente de la música académica contemporanea) en el estudio de música electrónica de Stockhausen !, y graban el excelente CANAXIS 5 en unas horas. Un disco pionero e influyente que se adelanta varios años al uso de las técnicas de sampler, y a las fusiones de electrónica con músicas étnicas orientales (posteriormente practicadas por ENO & BYRNE, HASSEL, … y ya más tarde toda una moda). Cantos de lamentación vietnamitas convenientemente manipulados en bucles repetitivos y atmósferas electroacústicas, conforman el núcleo central de una obra muy infravalorada y desconocida incluso hoy. Rotor Discos

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Últimamente he hablado mucho de Folk-Rock, y hasta ahora no había hablado del álbum que marcaría realmente este estilo: Liege & Lief representa la perfecta fusión entre el Rock y el Folk, por combinar muy adecuadamente sonidos eléctricos con música más tradicional (de hecho, lo más correcto es decir que éste es el primer álbum de Folk eléctrico). Fairport Convention se convertirían en un referente para quienes más tarde se sintieron atraídos por tan genuina unión de estilos.

Este álbum consta de cinco temas tradicionales arreglados por la banda y tres propios. Y lo cierto es que el trabajo que hace Fairport Convention es tan bueno que no se aprecia diferencia alguna en cuanto al ambiente de unos temas y de otros (exceptuando el tema que abre el disco, Come All Ye, un Blues que nada tiene que ver con el resto de canciones y parece engañar al oyente). La dulce voz de Sandy Denny nos lleva sin saberlo a los ambientes celtas más rurales y arraigados, pero el componente rockero está presente a lo largo de casi todo el disco.

Aún siendo éste el trabajo más emblemático de Fairport Convention y el más influyente, Ashley Hutchings no estaba de acuerdo con la intención de la banda de volver a sus raíces, y decide centrarse en proyectos de música más tradicional abandonando el grupo y formando Steeleye Span. En su lugar, Fairport Convention ficharía nada más y nada menos que al que en la década de los ’80 se convertiría en el bajista de Jethro Tull, Dave Pegg. Liege & Lief es, por tanto, el final de una etapa en la vida de Fairport Convention, que se alarga hasta el presente. Fonoteca Imprescindible

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Tommy la primera opera del rock, creada por el genio musical de Pete Towshend en 1968 que habla sobre un niño que es ciego, sordo y mudo que se convierte en el lider de fe que cambia el curso del mundo.

La historia comienza cuando el Capitán Walker, que pertenece al ejercito británico, se pierde durante la Primera Guerra Mundial. Esta noticia la recibe su esposa días antes de dar a luz a su primer hijo que llevara el nombre de Tommy.

4 años después Walker regresa a su casa, su esposa lo creía muerto por lo que comienza una relacion. Cuando Walker los ve juntos enloquece y mata al novio de su esposa. Todo esto lo ve Tommy por lo que sus padres le dicen que “tu no viste nada, no escuchaste nada y nunca hablaras sobre lo sucedido aquí”. Por esta razón Tommy queda traumado y nunca vuelve a hablar, a ver ni a escuchar.

Despues de quedar traumatizado de por vida, Tommy, subconsientemente, se visualiza como un mecías vestido con túnicas de color plateado. Aquí comienza un viaje espiritual interno para definirse como persona y asi entender al mundo exterior que lo rodea.

Al ver el cambio de la personalidad de Tommy y su perdida de visión, oído y habla de manera repentina, sus padres lo llevan a diferentes iglesias, templos cultos religiosos para poder salvar su alma y encontrar una explicación para lo que le está pasando a su hijo.

Los señores Walker se dan cuenta de que su vida no puede girar entorno a Tommy, por lo que lo dejan al cuidado de su primo Kevin quien abusa fisicamente de el pero al ver que no hay reacción alguna de las golpizas que le da a Tommy prefiere regresarlo con sus padres.

Sin darse por vencidos buscan ayuda con una mujer que dice que descubrirá lo que pasa en el interior de Tommy. Para poder descubrir esto, la mujer le da unos cuantos ácidos para que Tommy se abra con ella.

Nuevamente un familiar se hace cargo de Tommy, ahora en el turno del tio Earn un pedofilo y alcoholico que abusa de el, pero al no encontrar reacción de su sobrino, se aburre y lo deja en paz.

La desesperación de sus padres ha llegado al limite, ningún doctor les puede dar alguna explicación por la cual su hijo este así, incluso uno de los doctores que consultan les dice que su hijo no tiene nada malo fisicamente, su problema es psicológico. Incluso Tommy intenta dejar su trauma para tener una vida “normal”. Su madre, de la impotencia de no poder ayudar a su hijo, rompe un espejo que esta en la habitacion, en ese momento Tommy reacciona y recobre sus sentidos. Este suceso se convierte en noticia mundial y la gente comienza a verlo como un ser divino, el se considera un ser divino por lo que comienza a dar sermones en su pueblo natal para ayudar a la gente a que sigan creyendo y que nunca pierdan la fe.

Cuando la devoción por Tommy se vuelve enfermiza, este le pide a sus seguidores que pierdan la vista, el oido y que nunca vuelvan a hablar, cosa que muy pocas personas de su culto hacen porque la mayoría prefiere seguir con su vida que perder sus sentidos para llegar a la iluminacion.

Personajes: Tommy, Walker, Captain Walker, Mrs. Walker, El novio de Mrs. Walker, Tio Ernie, Primo Kevin, Mujer de acidos, Doctor., Como pueden ver, este disco doble es una obra que definió la carrera de The Who, dejaron de ser una banda del montón, de esas que salían hasta de las coladeras, para ser una banda de época, que definió a toda una generación y que sigue marcando vidas en todo el mundo. Sopitas.com

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