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What was apparent about This Will Destroy You’s Young Mountain and the band’s equally acclaimed self titled debut was that the records established the Texan band firmly into the post rock canon and defined a style that worked extremely well for them. But some felt TWDY were starting to push the auto pilot switch, continue→

not really adding anything new or groundbreaking to the genre, sounding like a copy and paste version of Mogwai, Caspian and 65daysofstatic. So what’s changed in the two years since their last release? Well… not much really.

While their earlier records managed to keep you drawn in through a direct manner via the rippling intricacies they both possessed, Tunnel Blanket keeps you at a distance, favouring an emphasis on the reverberant aspects that they had touched on previously. The distance works in TWDY’s favour as the clouded atmosphere creates a sense of curiosity, drawing you ever so closer each time to unravel what secrets the band is offering. However, Tunnel Blanket’s ideas do little to pass more than a subtle intrigue as the ideas do run dry. But when ideas do start to arise, they’re all quite interesting.

‘Little Smoke’ is a blistering opener, with its glimmering glacial build up slowly becoming possessed by a looming undercurrent of enveloping distortion, droning guitars and asphyxiating haze that is the mid section. It simmers down into a lonely swell of elegant strings, beautiful yet melancholic. After that, frustratingly, the flames only smoulder, with only slight glimpses of inspiration. ‘Glass Realms’, in particular, takes a long nine minutes to come into the fruition of ‘Communal Blood’s’ mid section where everything runs amok again. The only element really keeping those lifeless nine minutes from dwindling is a stream of pulsating, ice cold ambience, all subtly freezing over on what otherwise is a dull and stagnant build up, never really taking off quick enough due to its time.

But when the TWDY do get things right, it’s interesting. ‘Killed The Lord, Left for the New World” is throbbing glisten of chiming bells and synths that are hallucinogenic in tone as they shift to the ricketing thump of the percussive acoustics creating a natural pastoral element different to the artificial chilling breaths in earlier tracks. Like 65days, TWDY do enrich themselves with a whitewash of electronic effects but whereas 65days come across as an overwhelmingly artificial beast, TWDY present themselves in a more natural way, always touching the line between the spiritually innate and the destructively fabricated. This is proof that can balance songs in terms of pace and ideas. Closing tracks ‘Black Dunes’ and ‘Powdered Hand’ are combinations of placidity and apocolyptia that can be awesome to behold but an end does have a start, and these tracks are very similar to the album’s opener. It’s acceptable to get away with such a thing on debut releases but with Tunnel Blanket being so far into the band’s career, you can’t help feel that TWDY are sitting a little too comfortably.

Lo que fue evidente sobre Young Mountain de y su también aclamado debut homónimo, fué que los registros de la banda tejana los establecieron firmemente en el canon del post-rock definiendo un estilo que funcionó muy bien para ellos. Sin embargo, algunos sintieron que TWDY estaba empezando a presionar el interruptor de piloto automático, en realidad no añade nada nuevo o innovador al género, sonando como un copy-paste de Mogwai, Caspian y 65daysofstatic. Entonces, ¿qué ha cambiado estos dos años desde su último lanzamiento? Bueno … no mucho en realidad.

Mientras que los discos anteriores logran mantenerte de manera directa a través de las ondulantes complejidades que ambos poseían, Tunnel Blanket se mantiene a distancia, a favor de un énfasis en los aspectos reverberante que habían tocado previamente. La distancia juega a favor de TWDY como una atmósfera nublada crea un sentido de curiosidad, dibujando cada vez de más cerca los secretos que la banda comienza a desentrañar. Sin embargo, las ideas de Tunnel Blanket hacen muy poco para pasar más de una intriga sutil como ideas que quedan secas. Pero cuando esas ideas empiezan a surgir, todos son muy interesantes.

‘Little Smoke’ es una abrasadora apertura, con sus relucientes glaciares construídos (y luego poseídos) poco a poco por una amenazante corriente de envolvente distorsión, zumbidos de guitarras y asfixiante niebla que es, su parte central. Se hierve a fuego lento por una inflamación en solitario de cuerdas elegantes, bellas y melancólicas. Después de eso, frustrantemente, las llamas sólo arden, con sólo atisbos ligeros de inspiración. En particular, “Glass Realms”, toma largos nueve minutos para entrar en la fruición de la sección media de “Communal Blood’s”, donde todo corre fuera de control otra vez. El único elemento que realmente mantiene estos nueve minutos sin vida es una corriente de un ambiente helado. De sútilmente aburrido y estancado construir, que nunca despega lo suficientemente rápido debido a su tiempo.

Pero cuando hacen las cosas bien, es interesante. “Killed The Lord, Left for the New World” es un brillante palpitar de campanadas y sintetizadores que son alucinógenas en el tono a medida que cambian con los golpes acústicos de percusión, creando un elemento natural pastoral diferente a la artificialidad de pistas anteriores. Como 65daysofstatic, This Will Destroy You se enriquecese con un lavado de cara de efectos electrónicos, pero mientras 65daysofstatic viene a través como una inmensa bestia artificial, TWDY se presenta de una manera más natural, siempre tocando la línea entre lo espiritualmente innato y lo destructivamente fabricado. Una prueba que puede equilibrar las canciones en términos de ritmo y de ideas. El cierre, ‘Black Dunes’ y ‘Powdered Hand’ son combinaciones de placidez y apocolyptia que pueden ser impresionantes para la vista, pero un final tiene un comienzo, y estos temas son muy similares a la apertura del álbum. Es aceptable para salirse con la suya en algo así como un disco debut, pero está lejos en la carrera de la banda, y no puedes dejar de sentir que This Will Destroy You se está sentado un poco demasiado cómodo. –Alex Yau

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